POLLO DIGHERO | GAUCHOS OF THE CALCHAQUÍ VALLEYS AT THE PROVINCE OF SALTA

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In 2004, my photographs on the hunting of whales in the remote island of Lamalera, Indonesia, promoted the chain’s documentary German Television Network: ZDF: “Vermдchtnis eines Walfдngers” and formed the image of the international version of it, entitled “Blood Money “Testimony of the Whaler“, but despite of that brief “success” I was still feeling lost. After a couple of years missing my course the destiny took me to the Valles Calchaquies at the Province of Salta, at the North West of the country, one of the sacred vallies of the American Continent, more precisely in the Pueblo Gaucho del Barríal, and what I’ve finally discovered as my place in the world.

Questo progetto riguarda i Gauchos delle Valli Calchaquí nella provincia di Salta, a nord-ovest dell’Argentina. Per rappresentare la vita del gaucho, non in quegli aspetti puramente esterni, ma nella sua stessa essenza, e dal punto di vista del gaucho stesso. Queste valli erano un tempo abitate da numerose tribù indiane, una regione che faceva parte della rotta degli Incas e teatro delle avventure dei gaucho durante le guerre di indipendenza.

Le caratteristiche del Calchaquí Gaucho sono un chiaro esempio delle razze miste di conquistatori spagnoli e indiani. È una società molto chiusa e diffidente (quei gauchos sono una società tribale, unita da legami di sangue e lealtà che generano impegni per tutta la vita) e vivono rispettosi delle loro antiche usanze e tradizioni e rappresentano una delle ultime autentiche sottoculture argentine. Abile cavaliere e allevatore di bestiame, il gaucho svolge quasi tutto il suo lavoro agricolo a cavallo, animale che costituisce il suo miglior compagno. Silenzioso, onorevole e coraggioso, il gaucho è orgoglioso di essere quello che è.
Le loro tradizioni di lunga data scompaiono gradualmente e si estinguono lentamente a causa delle difficoltà economiche e della migrazione dei giovani nelle grandi città in cerca di un futuro migliore. La terra è sterile, povera e opprimente, calda d’estate e gelata pungente d’inverno e il loro modo di vivere li costringeva a guadagnarsi il pane con il sudore della fronte. Un giorno Mario Choque, uno dei gauchos più venerati della valle, mi ha detto: “Siamo gli ultimi indigeni e ogni volta siamo sempre meno”.

Cerco di documentare uno stile di vita prima che scompaia ed è un omaggio a coloro che senza clamore saluta, ma con le loro ossa hanno seminato la patria argentina.

Sono nato a Buenos Aires, in Argentina, dove vivo ancora. Ho studiato Storia dell’Arte al Museum of Fine Arts. Fotogiornalismo presso il Photo Club Buenos Aires e Fotografia documentaria presso l’Associazione Argentina dei fotografi. Cercando la mia strada, ho viaggiato per nove mesi in Asia ed è così che è arrivato il mio primo contatto con la fotografia.
Nel 2004, le mie fotografie sulla caccia alle balene nella remota isola di Lamalera, in Indonesia, hanno promosso il documentario della catena televisiva tedesca: ZDF: “Vermächtnis eines Walfängers” e hanno formato l’immagine della versione internazionale, intitolata “Blood Money” Testimonianza del baleniere “, ma nonostante quel breve” successo “mi sentivo ancora perso. Dopo un paio d’anni di mancato corso il destino mi portò nelle Valles Calchaquies nella provincia di Salta, nel nord ovest del paese, una delle sacre valli del continente americano, più precisamente nel Pueblo Gaucho del Barríal, e quello che ho finalmente scoperto come il mio posto nel mondo.