TOBACCO ROAD – GREAT DEPRESSION FILM

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Il  film di Ford, dopo The Grapes of Wrath, ovviamente inteso da Fox come un seguito alla posta in gioco della coscienza sociale vincitrice dell’Oscar, è stato generalmente criticato come una crudele presa in giro, derivata da una o due censure rimosse dal gioco basato sul romanzo osceno e terroso di Erskine Caldwell. In retrospettiva, tuttavia, emerge come un pezzo affascinante e sovversivo, che mina l’umanesimo stellato della visione del film precedente “We are the people”. Invece dei Joads of Oklahoma di Steinbeck, che mantengono ostinatamente la loro fede nel sogno americano anche nelle profondità della miseria, otteniamo i Lester della Georgia, povera spazzatura bianca perfettamente contenta di sguazzare senza scrupoli nel loro pantano di sessualità animale (da giovani) o di tranquilla pigrizia (quando la vecchiaia prende il sopravvento). Splendidamente realizzato da Ford, non diversamente dalla Baby Doll di Kazan nella sua miscela oscura e comica di oscura sessualità e melodramma surriscaldato, Tobacco Road è spesso molto divertente, a volte profondamente commovente e sempre provocante nel suo riconoscimento di un’alternativa allo “ stile di vita americano ” .